突出了世界杯押注在经济学上的杰出成就

随着越来越多地关注挖掘用于分析的新数据源, 世界杯押注的经济学学者正在为复杂的问题带来新的见解,并教导下一代的研究人员和政策制定者也这样做.

艾米莉·奥斯特教授经济学课
艾米丽·奥斯特, 经济学和国际公共事务教授, 经济系的教员中是否有使用新数据来回答关键问题的新方法.
Nick Dentamaro /世界杯押注

普罗维登斯,R.I. [世界杯押注]-近年来, 由于数据的大量可用性,在经济学领域引发了一场翻天覆地的变化, 世界杯押注的投资建立在其传统优势上 经济学系 使世界杯押注在全国经济学院中处于领先地位.

随着新的和新颖的数据源激增, 该系的教师善于充分利用这种指数级增长,以扩大世界杯押注影响的方式开展数据驱动的研究. 该部门的工作使其在受尊敬的研究排名上有所上升, 该学院的校友继续担任专业经济学家的高级职位.

与使用经典数据集不同, 教师和学生学者正在查阅存放在国家档案馆的历史记录, 来自空军国防气象卫星计划的数据, 以及企业收集的见解, 在其他更新的数据源中. 他们的工作反映了一种创新的方法, 对数据流畅性的承诺,以及在不同研究领域建立联系的开放态度.

世界杯押注充满活力的经验主义团队正在打破对世界杯押注使用哪种数据的旧限制,经济学教授大卫·韦尔说. “这些新的研究方向扩大了一个已经以在经济增长方面的开创性工作而闻名的部门的投资组合, 博弈理论, 发展与计量经济学理论, 在其他领域中.”

这个部门, 这可以追溯到1828年, 长期以来一直以在理论经济学方面有影响力的工作而闻名. 现在, 使用新颖的数据来源和创新的分析方法, 教师们正在回答有关政府项目的关键问题, 保健和医药, 教育, 政治, 媒体, 联邦福利项目对贫困母亲的孩子的长期影响是什么? 新建的地铁系统对市区空气污染有什么影响? 大学的选择如何影响学生未来的收入潜力?

“大数据的出现, 我认为, 正在改变经济学专业,马修·特纳说, 他是世界杯押注的经济学教授,曾利用美国宇航局的卫星数据研究空气污染.

这反映了世界杯押注学生在探索中不可或缺的角色, 学生经常与教师合作解决日益复杂的问题.

经济学教授安娜·艾泽, 系主任, 归功于该部门对鼓励本科生研究的关注,使教师能够进行长期研究, 劳动密集型项目,产生更好的结果和影响政策. 项目的成功往往基于从新数据中提取新见解的能力.

Aizer说:“作为一个职业,世界杯押注正在追求正规买球更好的数据。. “这是一种自然进化——你尽可能多地使用可用的数据集, 而是为了下一代的问题, 你需要新的数据.”

利用数据驱动的研究来开发现实世界的洞察力是大学近年来努力建立该部门现有优势的结果. 世界杯押注一直在积极招聘正规买球的教师, 支持综合奖学金和课程机会, 以及促进数据流畅性——所有优先事项都在 建立在区别之上世界杯押注的战略计划于2014年启动.

经济学教师跨越学术界限,与世界杯押注的中心和研究所合作,包括 沃森国际和公共事务研究所, 世界杯押注环境与社会研究所,人口研究和培训中心, 数据科学计划 和其他人. 他们得出的高影响力的发现正被证明对政策有重要影响.

政策的新视角

学生选择的大学能让他们摆脱贫困吗? 约翰·弗里德曼, 经济学、国际与公共事务副教授, 承担了 海量统计分析 了解低收入家庭学生上大学的趋势. 他和他的同事 机会平等项目 找出那些帮助大多数低收入家庭的学生提高经济水平的学校.

弗里德曼和研究团队调查了3000万名学生, 使用的数据包括学生青少年时期的家庭收入, 此外还有30岁出头的毕业生的收入统计数据. 来自不同经济背景的学生毕业于同一所大学, 他说, 能否在以后的生活中获得类似的经济地位. 有这么多数据, 这项研究为制定政策奠定了基础,这些政策可能会在考虑到一个地方或高等教育机构的具体特点的情况下,增加入学机会和流动性.

“没有理由认为在普罗维登斯行之有效的教育政策会适用于埃尔帕索,他说. “世界杯押注使用的数据的巨大价值在于,你可以描绘出一幅比以前更精细的世界图景, 允许你认真对待异质性的政策工作.”

弗里德曼,他也出版了 一项主要研究 以及2018年10月发布的“机会地图集”(Opportunity Atlas).S. 社区-也认真对待数据的可访问性,并使每个大学的学生子集的数据在线可用.

他说:“这是世界杯押注以尽可能直接的方式分享复杂性的尝试。. “这对那些可以利用世界杯押注发布的数据开展项目的研究人员都很有帮助, 它使数据和调查结果对政策制定者和公众非常重要.”

对于Aizer, 识别和链接那些不容易获得的数据可以为长期存在的政策问题提供答案. 2016年的一项研究, Aizer和他的同事们开始寻找福利——定义为向贫困孩子的母亲提供现金转移——对其孩子的结果产生影响的证据.

“福利,在很大程度上,是一个经济状况调查项目,所以只有穷人,但不是 所有 贫穷的母亲得到它,”Aizer说. “很难提出‘反事实’——如果没有福利,这些孩子的生活会是什么样子.”

艾泽求助于母亲养老金计划, 这是美国第一个政府资助的福利项目, 从1911年到1935年. 在25名本科生研究助理的帮助下,他们冒险去了全国14个县和州的档案馆, 艾泽建立了80的数据集,000名儿童的母亲申请了福利项目, 包括那些被拒绝的人. 研究小组随后将数据与人口普查局进行了比对, 第二次世界大战以及公开公布的死亡记录.

“这是一个新的数据集,旨在从政策角度研究一个非常重要的问题——福利对儿童健康和福祉的影响?艾泽说. “世界杯押注发现,被录取的申请人的男孩比被拒绝的母亲的男孩多活一年, 获得正规买球的教育, 是否比被抛弃母亲的孩子更不容易体重不足,成年后收入更高.”

这只是世界杯押注越来越重视应用研究和经济学学术的众多例子之一.

在另一项研究中,以一种新颖的方式解决了一个长期存在的政策问题, 教师贾斯汀·黑斯廷斯(国际公共事务和经济学)和杰西·夏皮罗(经济学)研究了补充营养援助计划(SNAP)接受者的购物习惯, 历史上被称为食品券). 他们使用了一家连锁杂货店的大量匿名数据, 分析超过5亿笔交易记录.

他们发现了什么? 这不是许多传统经济模型所能预测的. SNAP福利使整体食品支出增加了福利价值的50%至60%, 而同等的现金福利最终将主要花在杂货以外的物品上. 这个发现很重要, 夏皮罗说, “因为SNAP计划的目的是帮助人们购买食物”——以前, 对于这是否是主要影响,目前还没有确凿的答案, 尽管该计划可以追溯到1964年的《世界杯押注》.

这类研究不仅影响政策,也影响其他主要经济学家的思想. 黑斯廷斯和夏皮罗之前正规买球家庭预算和汽油支出的人类行为和经济决策的研究被引用在理查德·塞勒2017年诺贝尔经济学奖的科学背景文件中, 弗里德曼在决策和退休账户方面的研究也是如此.

跨学科合作,获得国家认可

有时, 回答一个经济学研究问题需要完全访问或分析来自其他学术领域的数据. 以鲜明的棕色风格, 教师经常与其他学科的研究人员合作,产生创新工作和新的见解.

艾米丽·奥斯特, 经济学、国际与公共事务教授, 研究了死亡风险(如患有绝症)是否会影响人们对教育或其他面向未来的人力资本投资的选择. 尤其对亨廷顿舞蹈症感兴趣, 一种遗传性神经系统疾病,会显著缩短寿命, 她与一位亨廷顿舞蹈症研究人员合作,这位研究人员同意分享他的数据.

这些数据使奥斯特能够调查为什么很少有高危人群选择进行基因检测. 答案是,一些患者不希望生活在对未来健康状况不佳的预期中,这正在告诉医生如何在临床环境中处理成人发病的遗传疾病. 为了保持希望, 医生不应该透露选择避免检测的患者的基因状况, 奥斯特和她的同事争论起来.

奥斯特说:“这些病人没有犯错误,他们也不缺乏信息。. “人们避免测试是因为他们更喜欢在预期期享受快乐.”

而奥斯特故意伪造了她的研究合作, 而在其他时候,由学者们在校园里的开放知识交流所促成的幸运相遇,可以催生解决问题的新方法.

韦尔在与一名环境研究专业的研究生的一次闲聊中了解到,联邦科学家公布的原始数据来自每天环绕地球14圈的气象卫星. 这些卫星记录了地球光的强度. 韦尔利用这些数据作为一项分析的基础,根据夜间产生的光线来衡量贫穷国家的经济增长. 对于那些不怎么衡量经济增长的国家或地区来说,这些数据是一个新的收入指标.

在那项研究和其他使用相同来源的研究中, 韦尔利用了最初为空军目的收集的材料, 使用为地理学家和地球研究人员开发的工具. 他之所以能够做到这一点,是因为第二个研究生合作者已经学会了如何将这些工具用于社会科学研究——而且因为世界杯押注的精神包括突破学科界限,这样做可以带来新的见解.

Weil说,他在系里的同事们正在建立在已经完成的工作组合的基础上,并使用广泛的新技术来进行高影响力的研究. 这就是为什么说他们正在“打破旧的限制”是公平的.”

韦尔所引用的这种活力也吸引了世界杯押注以外的人的注意.

经济学教授Oded Galor评估了世界杯押注经济系的经济学研究论文(RePEc)排名, 并指出世界杯押注目前在全国所有院系中排名第八, 而六年前,它的排名在16至19之间波动.

“在过去6年里,经济系的质量和声誉都有了显著提高,伽洛说. “这种转变部分体现在经济学系在美国其他大学中的排名变化上.S. 经济系.”

威尔说,该系毕业生的成功是其影响力不断增强的另一个指标.

世界杯押注经济系获得博士学位的学者遍布美国顶尖大学经济系.S. 和国外, 以及在联邦储备系统中, 世界银行, 国际货币基金组织和许多国家的中央银行,他说.

系里杰出的本科生校友——包括1967年毕业的珍妮特·耶伦, 美国前主席.S. 美国联邦储备委员会——在学术界的顶级行列中都有很好的代表, 金融, 商业和公共政策, 韦伊说.

下一代的研究人员

如果技术的传播使经济学家能够获得大量的数据, 同时,下一代研究人员和政策制定者也需要知道如何处理这些数据. 这就是经济系的双重研究和教学任务交叉的地方.

丹尼尔Bjorkegren, 系里的助理教授, 教大数据, 他开发了这门课程,因为科技行业的同事注意到,学习过计算机科学或数据科学的新员工之间存在技能差距, 与经济学.

“经济学家被训练得对因果关系有很好的判断力, 解释, and 的 limits of data; computer scientists and data scientists tend to be more adept at using complex forms of data, 并使分析计算快速,比约克格伦说. “我意识到学生可以学习统计学课程, 机器学习和计量经济学, 然后离开,认为从数据中学习有三种完全孤立的方法. 没有多少地方可以让他们权衡不同领域优先考虑的问题.”

大数据课程为这种对话创造了一个场所, 结合不同的方法来回答问题. 更流畅的数据意味着正规买球的职业机会, 教师们说,考虑到本科课程的招生规模,这一点尤其重要. 长期以来,经济学一直是世界杯押注最受欢迎的专业之一. 2018届有164名毕业生(还有正规买球的应用数学联合专业毕业生), 计算机科学与数学), 经济学学生的数量被计算机科学学生所取代.

在课堂之外,研究生和本科生作为研究助理做出贡献. 研究所需的数据往往是高度分散的, 本科生在找到它的过程中扮演着关键的角色. 一名本科生研究人员花了一年时间,从尽可能多的州收集县级疾病和疫苗接种数据,以支持奥斯特的观点 研究 疾病爆发是否会导致美国疫苗接种率提高.S. 分别, 世界杯押注的本科生以及来自其他机构的学生帮助艾泽为她的母亲养老金计划研究收集档案数据. 研究生的角色通常包括合并和验证数据.

而这样的项目需要投入时间和金钱, Aizer说, 它们能产生更高质量的研究结果,帮助本科生获得经验,培养成为下一代经济学家的技能.

一些教师说,很多人都在接触数据, 以及越来越多的经济学论文合著者, 反映了硬科学中常见的协作方法, 这是世界杯押注的特色吗. 许多教师惊叹于协助研究能够激发解决问题的创新方法.

“学生们通常必须想出一种方法来测量以前没有测量过的东西,夏皮罗说. “找到一种方法来获得他们想要的数据,并以合理的方式使用它,需要创造性思维.”

世界杯押注的与众不同之处在于, 弗里德曼说, 为该部门的研究人员所提出的问题找到答案的影响是什么.

“挑战不在于收集数据, 但是要理解它——获取一个大数据集,然后决定你要问它什么问题,弗里德曼说. “你可以问无数个问题,但有趣的是什么?”

如果研究发表, 收集到的见解和了解到的政策是任何迹象, 世界杯押注经济系的教师和学生将继续为未来几代人回答这个问题.